Sebagai penulis, kami terus-menerus diberi tahu bahwa menulis artikel untuk menjual produk adalah kunci keberhasilan internet, dengan kekayaan afiliasi hanya sekitar sudut berikutnya. Jika memang ini masalahnya, mengapa tidak meluangkan sedikit waktu untuk belajar menulis artikel dengan benar?

Menulis artikel telah menjadi fenomena internet – cara pemasaran favorit bagi banyak internet marketer dan afiliasi. Namun, dengan setiap bentuk seni populer muncul masalah – dan jangan salah, menulis artikel adalah bentuk seni itu sendiri. Masalah untuk formula pemasaran internet khusus ini muncul ketika orang-orang mulai ikut-ikutan dan mengaduk-aduk jenis sampah yang saya lihat mengalir ke direktori artikel saya secara teratur.

Anda mungkin telah melihatnya: jasa penulis artikel ‘artikel’ pendek dari 300 kata yang tidak memiliki remah-remah informasi terkecil di dalamnya. Artikel-artikel yang begitu jelas dikocok oleh perangkat lunak (umumnya di bawah standar) sehingga mereka menggelikan. Artikel yang terang-terangan tidak ditulis oleh ‘penulis’ – dan seterusnya dan sebagainya.

Jadi apa yang membuat artikel bagus? Nah, untuk satu hal, artikel harus berisi awal, tengah dan akhir – sama seperti cerita lainnya. Karena itulah artikel itu – sebuah cerita dalam miniatur, seperti cerita pendek, novel atau epik blockbuster. Aturan dasar penulisan yang sama berlaku – dan jika Anda tidak memiliki keterampilan itu (atau lebih buruk lagi tidak dapat diganggu untuk mendapatkannya) – maka kemungkinan Anda tidak akan pernah, pernah menulis artikel berkualitas baik.

Itu pikiran yang serius. Namun keterampilan yang dibutuhkan mudah dipelajari dan, dengan latihan, menulis artikel akan menjadi kebiasaan Anda. Anda mungkin tidak akan pernah menjadi Stephen King atau Clive Cussler yang lain – tetapi dengan mengetahui cara menulis artikel yang menarik dan informatif, Anda tiba-tiba akan menemukan bahwa Anda berdiri tegak di atas lautan luas ‘penulis artikel’ yang tidak dapat diganggu untuk belajar cara menulis secara profesional.

Secara profesional? Kenapa, ya – menulis adalah profesi. Banyak orang cenderung menganggap hanya nama-nama terlaris besar sebagai penulis profesional, tetapi tentu saja ini tidak benar. Siapa pun yang menulis apa pun dengan maksud mencari untung bisa disebut penulis profesional, tetapi untuk menjadi profesional sejati, Anda harus menginvestasikan waktu dan usaha ke dalam profesi pilihan Anda – atau bergabung dengan jajaran yang tidak bisa tidak peduli.

Jadi – sebuah artikel harus melakukan beberapa hal tetapi di sini adalah yang paling penting:

Itu harus menarik perhatian penerbit. Ini mungkin penerbit ezine atau webmaster atau – jika Anda benar-benar baik dan beruntung! – penerbit berbasis kertas. Jika gagal melakukan ini, Anda membuang-buang waktu.

Itu harus menangkap dan memegang pembaca. Jika pembaca tidak membaca artikel Anda sampai ke kotak sumber daya – tempat Anda mendapatkan kesempatan untuk mempromosikan barang atau jasa Anda – Anda telah membuang waktu Anda.

Itu harus cukup panjang – tetapi tidak terlalu lama. Dalam praktiknya, minimal 600 dan maksimum 1.000 kata sangat ideal. Banyak direktori artikel (target utama penulis artikel) memiliki persyaratan jumlah kata minimum. Kirim satu ke direktori saya yang di bawah 600 kata dan itu akan dihapus secara otomatis – tidak peduli seberapa baik menurut penulisnya! Mengapa? Karena – terus terang – sebuah artikel di bawah 600 kata menunjukkan, bagi banyak editor, sangat sedikit upaya dimasukkan ke dalam artikel dan tidak banyak komitmen.

Ini BUKAN menjadi iklan. Tempat untuk mempromosikan ada di kotak sumber daya di bagian akhir. Itu bukan untuk mengatakan artikel Anda tidak boleh berhubungan dengan barang promosi Anda – itu akan menjadi hal yang bodoh untuk menulis tentang balon udara panas sambil mencoba mempromosikan peralatan skindiving (dan ya saya telah melihat contoh yang sangat buruk seperti itu!).

Itu harus asli. Mulailah menyalin karya orang lain atas risiko Anda – Anda akan segera menemukan bahwa tidak ada seorang pun yang menerima ‘pekerjaan’ Anda lagi. Faktanya adalah bahwa pekerjaan yang disalin juga merupakan pekerjaan yang buruk – kecuali jika disalin kata demi kata (dan hanya orang bodoh yang akan melakukannya!) Yang ‘menulis ulang’ menurunkan karya asli, meninggalkan Anda dengan bayangan buruk dari hal yang tidak seorang pun akan menikmati tetap membaca. Tulis materi Anda sendiri!

Satu-satunya cara nyata untuk belajar cara menulis artikel adalah belajar menulis, titik. Terima ini, masukkan waktu yang diperlukan dan Anda akan menemukan – lebih cepat dari yang Anda pikirkan! – bahwa artikel Anda mulai mengalir dengan lebih mudah, tingkat pekerjaan Anda melangkah maju dan – yang terbaik – Anda dapat melihat karya Anda yang sudah selesai dengan bangga dan berkata ‘Saya menulis itu!’